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La pasiflora, Passiflora incarnata, es una planta muy conocida. Algunos la conocen como pasionaria, otros como flor de la pasión. Tiene unas flores muy características y llamativas que la hacen inconfundible. Aunque muchos creen que la fruta de la pasión o maracuyá crece en esta misma planta, realmente pertenece a otra especie  de este mismo género (Pasiflora edulis). Esta no es la misma que se utiliza en fitoterapia.

Composición:

En fitoterapia se puede utilizar la planta entera, excepto las raíces. Contiene una importante cantidad de flavonoides, heterósidos, ácidos fenólicos, cumarinas, etc.

Efectos:

En múltiples estudios en animales ha demostrado que aumenta el tiempo de sueño y reduce la agresividad en ratones sin afectar a la actividad motora. Es decir, que no produce relajación muscular como las benzodiacepinas.

No se sabe a qué compuesto concreto se debe su actividad sedante pero se cree que es la acción conjunta de los alcaloides y flavonoides que contiene. Se ha demostrado que los flavonoides actúan como ansiolíticos.

También se ha demostrado la presencia de una benzoflavona en las hojas con gran capacidad ansiolítica. Pero, al usar toda la planta en lugar de sólo las hojas, apenas llega a hacer efecto.

Por otro lado, existen otros muchos estudios que demuestran otros efectos en animales, pero con dosis altas de extractos muy puros. Nada que ver con la composición de los productos utilizados en humanos.

A día de hoy contamos con muy pocos estudios en humanos que demuestren los efectos ansiolíticos y sedantes. El más destacable es uno que ha comparado el efecto ansiolítico de la pasiflora en extracto con el oxazepam. La respuesta de los pacientes a las dos semanas de tratamiento era la misma con uno que con el otro.

Usos:

  • Como hipnótico: ayuda a conciliar el sueño y a mantenerlo. Es especialmente útil en pacientes con despertares nocturnos o que duermen pocas horas. Se suele combinar con otras plantas que reduzcan el tiempo para quedarse dormidos.
  • Como ansiolítico: reduce la ansiedad y el nerviosismo. También se puede combinar con otras plantas que producen efectos similares.

Advertencias:

A la dosis habitual y con preparados bien estandarizados no suele producir ninguna reacción adversa. Pero en tratamientos prolongados con dosis altas se han producido nauseas, vómitos, bradicardias y arritmias.

Hay que tener especial cuidado con su uso junto a medicamentos sedantes ya que se potencia su acción.

Durante el embarazo o la lactancia debe utilizarse sólo bajo supervisión médica.

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Fuentes:

  1. Encarna castillo garcía, Isabel martínez solís. Manuel de Fitoterapia. (2ª ed.): Elsevier; 2015.
  2. Imagenes extraidas y editadas de pixabay.com
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