intestino-normal-celiacoLa enfermedad celíaca o celiaquía se basa en la intolerancia a cualquier alimento que contenga gluten. Afecta a las vellosidades del intestino delgado pudiendo provocar problemas en la absorción de los nutrientes de los alimentos. Esto produce estados carenciales que, a su vez, provocan diferentes manifestaciones clínicas.

Es importante recordar que se trata de una intolerancia, no una alergia. No produce una reacción inmediata en el organismo como las reacciones alérgicas. Sino que provoca daños en diferentes zonas del intestino. Esto hace que el diagnóstico sea más lento y confuso. Por lo que existen muchos casos sin diagnosticar. En España afecta a una de cada cien personas y es más frecuente en mujeres que en hombres (relación 2:1).

Recomendaciones:

  • No se puede prevenir. Se desconoce la causa aunque existen diferentes factores de riesgo como antecedentes familiares. Si padece problemas digestivos sin aparente justificación consulte con su farmacéutico o con su médico para un diagnóstico precoz.
  • No empiece una dieta sin gluten antes de obtener el diagnóstico.
  • No tiene cura. Pero los síntomas desaparecen y se recuran las vellosidades intestinales con una dieta sin gluten.
  • Obtenga información sobre los alimentos que no contienen gluten. Es importante que el paciente celíaco conozca que alimentos puede consumir con total tranquilidad:
    • Leche y derivados
    • Carnes y pescados
    • Huevos
    • Verduras y hortalizas
    • Tubérculos
    • Frutas y frutos secos
    • Legumbres
    • Café
  • Debe conocer que alimentos contienen gluten. Más importante que el punto anterior, el paciente celíaco debe saber que alimentos debe evitar (salvo que el etiquetado indique lo contrario):pan
    • Pan
    • Harina de trigo, cebada y centeno
    • Productos que contengan estas harinas: bollos, pasteles, galletas, etc
    • Pasta
    • Sémola de trigo
    • Cerveza
  • Alimentos con los que hay tener mucha precaución. Son aquellos que pueden contener gluten:
    • Embutidos
    • Patés
    • Yogures de sabores o con trozos
    • Quesos fundidos o en porciones
    • Conservas de carne y pescado
    • Caramelos y gominolas
    • Sucedáneos de café
    • Frutos secos fritos o tostados
    • Helados
  • La importancia de leer el etiquetado de los alimentos. La Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) se encarga de comprobar que la información que contienen las etiquetas se ajusta a la “Lista de alimentos aptos para celíacos
  • Cuando coma fuera de casa advierta de su condición de celíaco en los locales donde vaya a comer.
  • Algunos medicamentos contienen gluten. Pregunte a su farmacéutico antes de automedicarse y consulte la lista de excipientes.
  • Si usted es celíaco no se esconda, contacte con las asociaciones de celíacos existentes en España. En ellas encontrará asesoramiento, respuesta a cualquier duda y experiencias de otros pacientes celíacos.

Preguntas frecuentes:

  • Los celíacos son alérgicos al gluten?

    • Como ya se ha mencionado no es una alergia. El paciente no es consciente de la alteración que se produce en el momento. No se manifiesta inmediatamente como las alergias. El deterioro es progresivo mientras no se suprime el gluten de la dieta.
  • Qué es el gluten?

    • Se trata de una proteína que se encuentra en la semilla de cereales como el trigo, la cebada y el centeno.
  • Cómo aparece la enfermedad?

    • En niños de 9 a 24 meses los síntomas más habituales son las náuseas, vómitos, diarreas, distensión abdominal, pérdida de masa muscular y peso, fallo del crecimiento, irritabilidad y falta de tono muscular
    • En niños son habituales las heces blancas, talla baja, anemia y alteraciones del carácter.
    • En adolescentes suele ser asintomática.
    • En adultos suele presentarse con fatiga, dolor abdominal, gases y anemia. En algunos pacientes aparece estreñimiento y pueden ser erróneamente diagnosticados de síndrome de intestino irritable en lugar de celiaquía.
  • Es hereditario?

    • No, simplemente aumenta el riesgo de serlo entre un 5 y un 15 por ciento.
  • Cómo se diagnostica?

    • Si padece síntomas sospechosos de celiaquía o se encuentra en un grupo de riesgo de padecerla, se podrá realizar una analítica para detectar diferentes marcadores que indican si puede tenerla o no. Pero el diagnóstico definitivo se basa en una biopsia del intestino para comprobar si existen daños típicos de la enfermedad.
  • Existe algún tratamiento farmacológico?

    • El único tratamiento eficaz es la dieta estricta sin gluten durante toda la vida. De esta forma se recuperan las vellosidades intestinales y se evitan los estados carenciales y las manifestaciones clínicas.
  • Soy celíaco y hago dieta sin gluten. Debo volver al médico?

    • La celiaquía es una enfermedad crónica. Como con cualquier otra enfermedad crónica debe visitar a su médico de forma periódica para hacer un seguimiento.
  • Sigo una dieta sin gluten y, aun así, no desaparecen los síntomas.

    • Cuando los síntomas persisten a pesar de realizar una dieta sin gluten hay que plantearse la posibilidad de una ingesta de gluten en alimentos que pensamos que no lo tienen. Debemos revisar a fondo el listado de alimentos y medicamentos que consume para encontrar el que pueda presentar una contaminación cruzada. Es decir, aquellos que no contienen gluten pero que al elaborarse son contaminados con otros que si los tienen.

 

Fuentes:

  • Entrada basada en las “Recomendaciones a la población” realizadas por la Sociedad Científica Española de Farmacia Comunitaria (SEFAC).
  •  Imágenes obtenidas y editadas de http://www.freepik.es/

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