567996034_1280x720Más de 800.000 personas padecen Alzheimer en España y muchos otros están sin diagnosticar. Es la demencia más habitual en nuestros mayores de 65 años y afecta a su vida diaria y a la de sus familiares y cuidadores. La enfermedad de Alzheimer consiste en la degeneración progresiva e irreversible de las neuronas. Esto conlleva la pérdida de memoria y de las capacidades intelectuales.

¿Cuál es la causa?

Cómo se produce nos es aún desconocido por lo que no disponemos de una cura ni un tratamiento preventivo. Los objetivos del tratamiento es retrasar este deterioro físico y cognitivo que sufren los pacientes intentado recuperar las que ya se han perdido. Se busca la forma de mejorar la calidad de vida del paciente.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Aunque no se sepa porqué se produce se sabe que existen diferentes factores  que aumentan el riesgo de padecer Alzheimer. Estos son:

  • Edad: afecta principalmente a personas mayores de 65 años
  • Sexo: las mujeres parecen tener más riesgo de padecerla, pero, como en otras patologías asociadas a la edad, esto se debe a que viven más tiempo. Los hombres mueren antes de llegar a padecerla. Aunque también parece existir cierta relación hormonal
  • Antecedentes familiares: no es hereditaria o no hay pruebas que lo demuestren. Pero sí que parece que el riesgo es mayor en personas con familiares con Alzheimer.
  • Enfermedades: hipertensión, hipercolesterolemia, depresión, obesidad, etc.
  • Tabaco y alcohol

Síntomas:

Se define como demencia a la pérdida de memoria y otras habilidades intelectuales. De esta forma la enfermedad de Alzheimer se presenta con pérdida de funciones cognitivas (memoria, lenguaje, atención y orientación) y con alteraciones en habilidades emocionales y conductuales (el estado de ánimo, el sueño,…).

Aparece de forma progresiva y va aumentando poco a poco pasando por diferentes fases. La duración desde el inicio a la fase final varía entre los 5 y los 15 años.

Fases del Alzheimer:

Fase leve:

En esta fase apenas se puede percibir la enfermedad y puede pasar desapercibida por los familiares. Aparecen las pérdidas de memoria como despistes: olvidarse una cita, nombres de personas o cosas, dificultad para encontrar las palabras y cambios bruscos de humor.

Fase moderada:

Ahora el deterioro ya es evidente para todos y empiezan las reacciones agresivas y la desorientación. El paciente se ve incapaz de realizar las tareas cotidianas y le cuesta hablar. Necesita atención las 24 horas del día.

Fase aguda o grave:

La desorientación es constante y deja de reconocer a sus familiares y amigos. Tampoco es capaz de recordar sucesos pasados ni recientes. Se produce un severo deterioro general.

Signos de alerta:

Con la vejez se produce cierto deterioro físico y mental. Se producen despistes y olvidos. Esto no debe alarmarnos ni generar preocupación en nuestros mayores. Pero si debemos tener presente ciertos signos de alarma que nos indicarán la necesidad de acudir al médico. Cuanto antes se detecte más eficaz será el tratamiento.

La Fundación Alzheimer España nos dice que son signos de alerta:

  • Pérdidas de memoria
  • Colocar cosas en sitios equivocados
  • Dificultad para recordar el nombre de las cosas que usa habitualmente
  • Dificultad a la hora de utilizar objetos que usa a diario
  • Tendencia a repetir las mismas preguntas o frases a pesar de haberle respondido
  • Problemas con el lenguaje tanto oral como escrito
  • Desorientación en tiempo y lugar
  • Pérdida de interés por sus aficiones
  • Cambios bruscos de humor
  • Dificultad para solucionar problemas

Consejos para mantener la capacidad mental:

  • Hacer listas de actividades diarias utilizando notas y calendarios
  • Realizar ejercicio físico
  • No fumar ni beber alcohol
  • Realizar pasatiempos, leer, escribir,…
  • Mantener una vida social activa
  • Controlar el peso, la tensión arterial y el azúcar en sangre
  • Dieta sana baja en grasas

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Fuentes:

  1. Alzheimer. Blog Cinfasalud. Consultado 19/9/16
  2. Consejos para un mejor abordaje del Alzheimer. SEFAC
  3. Imágenes de pixabay.com y freepik.es

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